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Empezó el frío, ¿cómo puedo diferenciar una gripe común del covid-19?

La gripe común es frecuente y puede confundirse con el covid-19

Foto: ANDINA/Juan Carlos Guzmán.

Foto: ANDINA/Juan Carlos Guzmán.

07:53 | Lima, may. 13.

El nuevo coronavirus y el resfrío común son infecciones virales con síntomas similares que fácilmente podrían confundirse y generar una preocupación innecesaria. ¿Cómo diferenciarlos? La neumóloga del hospital Almenara de EsSalud, Elsa Zegarra Ojeda, nos brinda una serie de consejos para salir de dudas, sobre todo en estos días que comenzó a bajar la temperatura en el país.

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Por un lado, a poco más de un mes de la llegada del invierno, podemos tener calor y frío en un mismo día y los enfriamientos pueden ser muy bruscos, lo cual nos predispone al resfrío común, una infección que no es grave y es fácilmente aliviada.


En cambio, para el covid-19 las medicinas van dirigidas a tratar el dolor, la fiebre, la diarrea, entre muchos otros malestares; además se despiertan otras enfermedades como el asma, o bien se intensifican o reaparecen los síntomas.

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“El inicio de los síntomas es progresivo y gradual; por ello es importante hacer un monitoreo o vigilancia constante a la persona durante dos semanas si existe el antecedente de un contacto con una persona enferma de covid-19”, sostiene la especialista al mencionar las siguientes diferencias:

Fiebre: 
En el resfrío puede haber una fiebre baja o de muy corta duración, a veces un día, y malestar general. Mientras que en el covid-19 la fiebre es muy frecuente.

Congestión nasal:
Es muy frecuente en el resfrío común, pero acompañado por un malestar general. En el  covid-19 no es tan frecuente, pero puede darse.

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Dolor de garganta:
Se da en ambos casos, pero es más frecuente en el resfrío común y es leve, de corta duración. De darse en el covid-19, este es un poco más intenso y tiende a aumentar con el paso de los días.

Tos seca:
En ambos casos puede presentarse, pero en el covid-19 es una tos más intensa.

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Falta de aire:
Puede darse en el resfriado pero de manera muy tenue. En el covid-19 también es ocasional ya que no todos los casos inician con la sensación de falta de aire, pero cuando se da y esta es progresiva, ya se puede sospechar del covid-19.

Pérdida de gusto y olfato:
Es muy raro que se dé en el resfrío y, en caso de que ocurra, será muy leve. En cambio, en el covid-19 ocurre de manera intensa, evoluciona en uno o dos días.

Diarrea:
Rara vez se presenta en el resfrío. En cambio, puede ser el único síntoma del covid-19, acompañado por el malestar general.

Dolor de cabeza y dolor muscular:
En ambos puede darse, lo que varía es su duración. En el resfrío común tiende a disminuir entre cinco días y una semana. En cambio, en el covid-19, cuando los síntomas son moderados, tiende a aumentar.


En el caso del covid-19, los síntomas pueden ser muy discretos o directamente no aparecer. Incluso una persona puede presentar el resfrío común, pero seguir siendo asintomático para la otra enfermedad.

En el 80 % de casos no da síntomas, pasa inadvertido y no nos dimos cuenta de que lo tuvimos, quizás esos sean los casos que más contagian. En el 19 % de casos los síntomas pueden ser leves o moderados y en el 1 % restante puede ser graves”, indica. 

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En ese sentido, Zegarra sostuvo que la única forma de prevenir es cuidándose ya que está 100% probado que el distanciamiento social y la protección de la cara, nariz y ojos nos pueden salvar de contraer el covid-19.

“Sí hay síntomas y tienden a aumentar progresivamente, durando más de una semana. Si empezó una fiebre y dolor de garganta y a ello se sumó la pérdida del olfato y del gusto y este se intensifica, y además hay contacto conocido con una persona enferma, es muy probable que sea covid-19”, explica la neumóloga.

¿Cuándo ir al hospital?


Cuando empieza la sensación de falta de aire y esta es progresiva, no hay que esperar a que se intensifique y haya sensación de ahogo inminente.

“Si la falta de aire se presenta y es progresiva, no hay que esperar a ponerse morado, sino acudir inmediatamente a un servicio de emergencia o, en su defecto, llamar a los anexos del Minsa o EsSalud, 107 y 113, respectivamente, para pedir ayuda y orientación”, indica.

Cuidados y recomendaciones


En caso de sospecha de tener covid-19, el paciente debe autoaislarse, incluso de los familiares que viven en casa. Esto incluye comer aparte, separar cubiertos, entre otras medidas necesarias.


En su defecto, hay que mantener siempre una distancia de un metro y medio, cuando menos, de quienes están en el hogar.

Además, cubrirse la nariz, boca y ojos inmediatamente para proteger a los demás y evitar la propagación del virus, así como desinfectar las áreas comunes y las superficies tocadas.

Indicó además que no es recomendable hacer los análisis en los primeros días de presentar los síntomas porque, con frecuencia, salen negativos. “No vale la pena hacerse el examen tan rápido”.
 
“En esta época debemos exagerar los cuidados en salud. Si ya tenemos los síntomas, inmediatamente empezar a usar mascarilla dentro de casa, lavarse las manos, autoaislarse. Y si pasan los cuatro o cinco días, llamar [a las líneas 107 o 113] para solicitar el despistaje necesario o para que nos tengan en cuenta y nos sigan monitorizando por teléfono”, precisa la doctora.

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Publicado: 13/5/2021
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