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Coronavirus: Minsa inicia primer estudio para saber cuánta gente se contagió realmente

Estudio de prevalencia del virus comenzará hoy domingo 28 en Lima y Callao

ANDINA/Vidal Tarqui

06:31 | Lima, jun. 28.

Por Karina Garay Rojas

Desde este domingo 28 hasta el viernes 3 de julio, el Ministerio de Salud desarrollará en Lima Metropolitana y Callao un estudio de prevalencia poblacional del covid-19 para conocer el porcentaje de personas afectadas por el nuevo coronavirus o quienes son susceptibles a contraerlo, en el marco de la nueva convivencia.
 
De esta manera, el Perú se convertirá en el primer país de Latinoamérica en realizar un estudio para conocer el verdadero porcentaje de población contagiada con SARS-CoV-2, además de otros detalles estadísticos que permitan una mejor gestión de la pandemia. 

De acuerdo con César Munayco, epidemiólogo del Centro Nacional de Epidemiología, Prevención y Control de Enfermedades del Ministerio de Salud (Minsa), se trata de un estudio determinante para conocer la evolución e impacto real de la infección, por tipo de población, edad y ubicación de los afectados. 

El mismo estudio realizado en España, cuyos primeros resultados se dieron a conocer la quincena de mayo, indicó que solo el 5% de su población se había contagiado de coronavirus, porcentaje que en dicho país equivale a cerca de dos millones y medio de personas, aunque sus servicios de salud atendieron apenas a 200 mil. 

El experto comenta que lo revelador de esa investigación fue que el mayor porcentaje de infectados con covid-19 nunca fue detectado por los servicios sanitarios, ya sea por ser asintomáticos o porque tuvieron síntomas leves y no buscaron atención médica. 

Diversas investigaciones coinciden en afirmar que, para alcanzar la ansiada inmunidad colectiva o de rebaño, es necesario el contagio de por lo menos el 60% de la población. 

En este contexto, ¿por qué es tan importante realizar un estudio de prevalencia ahora y no bastaría con solo testear a quienes presentan síntomas? 

Estudio ciego 


La respuesta es sencilla: es imposible tomar tantas pruebas, es demasiado costoso y tomaría demasiado tiempo. Ningún país lo ha hecho. Además porque existen las estadísticas con las que es posible proyectar el comportamiento de la infección. 

Lo realmente valioso de esta investigación, comenta el doctor Munayco, es la limpieza de sus datos.

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Personal de salud irá casa por casa; la participación de la gente es voluntaria

“No olvidemos que la vigilancia epidemiológica (que se realiza ahora en el país) solo busca casos sospechosos (con síntomas), y por tanto la probabilidad de que salgan positivos es más alta. Generalmente, el porcentaje real es mucho menor”, afirma.  

La tasa de positividad al coronavirus está actualmente por el orden del 18% a escala nacional. Es decir, de cada 100 personas con síntomas que pasaron la prueba de descarte 18 dieron positivo.

Bajo ese esquema de detección, serían muchos los que podrían estar contagiados, y nunca llegarían al reporte oficial. O, por el contrario, serían mucho menos en proporción al 100% de la población total. 

En cambio, explica Munayco, en un estudio de prevalencia los sesgos de búsqueda quedan anulados, todas las personas son testeadas, ofreciendo resultados más reales para conocer el impacto del coronavirus. 

1,000 familias al azar


Mientras el Instituto de Salud Carlos III, responsable de la investigación en España, trabajó con casi 70 mil participantes de todo el país, en el Perú se trabajará, para comenzar, con mil hogares de Lima y Callao, seleccionados al azar. Sus resultados serán un muestra importante en vista que Lima reúne la tercera parte de la población peruana. 

El estudio será desarrollado por el Centro Nacional de Epidemiología, Prevención y Control de Enfermedades y el Instituto Nacional de Salud (INS), cuyo personal ha coordinado con los Equipos de Respuesta Rápida que, debidamente uniformados con sus equipos de protección personal, visitarán los hogares de todos los distritos de Lima Metropolitana y Callao seleccionados al azar.

“El INEI nos ha hecho un muestreo, como el que se hace para la Encuesta Demográfica y de Salud Familiar (Endes). Ellos tienen mapeados los conglomerados de Lima y Callao en los que trabajaremos. Luego se les sortea y dentro de ellos se sortean las casas a las que vamos a ingresar. Todo es manejado al azar (para evitar los sesgos). Ya están definidas las avenidas y casas donde se hará el estudio”. 

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Las personas que se someterán a pruebas serán elegidas al azar

Durante esta intervención, los investigadores se encontrarán con personas que han tenido covid-19, que han estado muy enfermas, que se infectaron recientemente y también con quienes lo hicieron hace mucho; gente que llegó a estar hospitalizada y gente que nunca supo que tenía el  coronavirus. 

A todos se les hará una prueba rápida, y a quienes tengan síntomas de la infección se les hará además una prueba molecular. La participación en el estudio es voluntaria, pero se pide la colaboración de todas las personas por ser de suma importancia para la salud pública de los peruanos en tiempos de pandemia. 

En este momento, el Centro Nacional de Epidemiología se encuentra trabajando con diversas direcciones de salud del Ministerio de Salud para ofrecer la capacitación correspondiente a los equipos de respuesta rápida que van a participar, además de asegurar su equipamiento necesario. 

¿Inmunidad de rebaño?


El médico, con una maestría y doctorado en salud pública y modelamiento matemático en Estados Unidos, comentó que los resultados de la investigación darán pistas también en relación a qué tan cerca estamos de la ansiada inmunidad de rebaño. 

Se estima que para alcanzar la inmunidad colectiva o de rebaño con el SARS-CoV-2,  es necesario que entre el 50% y 65% de la población se enferme. De llegar a ese porcentaje, la epidemia desaparecería porque ya no hay personas a quién contagiar o son muy pocas.

Coronavirus
Perú será el primer país en Latinoamérica en realizar estudio de prevalencia

“Por ejemplo, si yo ya estoy contagiado, cuando me exponga a una persona infectada ya no me voy a infectar nuevamente porque ya lo estuve y tengo anticuerpos. Entonces, cuando regrese a mi casa voy a proteger indirectamente a mi familia y amigos cuando entre en contacto con ellos. Eso es la inmunidad de rebaño”. 

La misma metodología se aplica para las vacunas. Nunca se inmuniza al 100% de la población, solo a un porcentaje para lograr el mismo efecto. Eso es exactamente lo que se hará cuando se tenga la vacuna contra el coronavirus. 

“Consideramos que la tasa de contagio para Lima y Callao debe estar probablemente entre 5% y 10%”, anotó el experto, para quien la intervención del gobierno fue determinante para desacelerar el contagio natural que se da en estos casos. 

Comentó que si en el Perú no se hubieran cerrado las fronteras, obligado a todos a quedarse en casa y usar mascarillas, la epidemia ya habría terminado, pero a un costo enorme, con miles de fallecidos.

“Eso es lo que pasó en Italia y España que no cerraron a tiempo sus fronteras, donde la gente hacía fiestas y la infección creció muchísimo. Hace algunos días en un conversatorio sobre la pandemia se proyectó que todas las medidas implementadas hasta ahora evitaron el contagio de más de 900 mil personas en Lima y más de seis mil fallecidos solo en la capital”. 

Para el médico epidemiólogo, los resultados del próximo estudio nos acercarán al verdadero impacto de la pandemia, determinando en qué parte del camino nos encontramos y qué debemos ajustar en las medidas que se apliquen más adelante.  


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(FIN) KGR/RRC
JRA

Publicado: 28/6/2020
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