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Coronavirus: ingenieros de la PUCP diseñan respiradores pulmonares para emergencias

Proyectan fabricar 100 respiradores mecánicos de bajo costo y rápida implementación.

Ingenieros PUCP diseñaron ventiladores pulmonares que pueden salvar vidas. Mientras que un respirador de alta gama puede sobrepasar los US$ 50,000, los de este proyecto bordearían los US$ 1,500.

Ingenieros PUCP diseñaron ventiladores pulmonares que pueden salvar vidas. Mientras que un respirador de alta gama puede sobrepasar los US$ 50,000, los de este proyecto bordearían los US$ 1,500.

12:03 | Lima, mar. 25.

Un grupo de ingenieras e ingenieros de la Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP) diseñó en una semana un respirador mecánico de emergencia que podría salvar la vida de pacientes de coronavirus SARS-CoV-2, responsable de causar COVID-19.

“Nuestra meta es fabricar 100 equipos homologados en dos meses”, indica Javier Chang, ingeniero electrónico y profesor PUCP desde hace 25 años. “En un principio parecía imposible, pero las piezas están cayendo en su lugar”, señala con optimismo.

Respiradores para salvar vidas

El coronavirus puede causar infecciones respiratorias que, en sus casos más graves, requieren la hospitalización del paciente para ser asistido con costosos equipos de respiración mecánica. En ese sentido, las medidas de aislamiento dictadas por el Gobierno tienen por objetivo minimizar los contagios para evitar saturar nuestro sistema de salud.

“En el Perú debe haber de 250 a 300 respiradores de alta gama. Lamentablemente, por las experiencias en otros países, van a ser insuficientes”, señala Benjamín Castañeda, director del Centro de Investigación en Ingeniería Médica de la PUCP.


Cabe resaltar que, mientras que un respirador de alta gama puede sobrepasar los US$ 50,000, la inversión requerida para los equipos de este proyecto bordearían los US$ 1,500.

Diseño inmediato

Además de Castañeda y Chang, el grupo de trabajo está integrado por los docentes Bruno Castillón, director de Gidems; Sandra Pérez y Gabriela Salmón, de Ingeniería Biomédica; y Jorge Benavides y Jordi Cook, de Ingeniería Electrónica; así como Augusto Acosta, egresado y exdocente de Diseño Industrial.

Lo primero que hicieron fue contarle acerca de esta iniciativa al Instituto Nacional de Salud del Ministerio de Salud, gracias a lo cual recibieron pases especiales de circulación necesarios para sostener reuniones de trabajo, realizar pruebas y recoger la experiencia de los doctores que trabajan atendiendo casos de coronavirus.

“Hemos ido al Hospital Dos de Mayo, a la Clínica San Pablo y a la Clínica Internacional para recoger información sobre las características técnicas –presión, volumen o frecuencia del flujo, entre otras– que deben tener los ventiladores”, indica Castañeda.


Trabajo interdisciplinario

Chang lidera el equipo encargado del diseño e implementación de la parte electrónica de estos respiradores. “Hemos aprendido mucho de los médicos que atienden casos reales y hemos diseñado a partir de eso. Estamos viendo el tema logístico pues hay componentes que deben traerse de Estados Unidos”, explica.

A la vez, otro grupo ve los aspectos médicos, lo que involucra pruebas en el laboratorio del Gidems y coordinaciones para futuras pruebas con la UNMSM.

La fase de prototipado es la primera de cuatro etapas, y se desarrolló luego de revisar prácticas similares internacionales y acceder a información del Massachusetts Institute of Technology (MIT). “Este es un proyecto amplio y de muchas personas, la idea es compartir información y especificaciones”, aclara Chang.

Validación clínica

Para que los respiradores puedan ser utilizados se necesita la autorización del Estado. El equipo está preparado para apoyar al Ministerio de Salud en el desarrollo de un plan de validación de equipos médicos para emergencias. “Este es un proceso que no existe en el Perú y esperamos que el Minsa designe cuanto antes un grupo de trabajo”, señala Castañeda.

Esta semana, el equipo de trabajo de la PUCP se abocará a la construcción del primer prototipo para realizar pruebas preliminares y dejarlo listo para la validación clínica. “Aspiramos a tener la validación el 1 de mayo y comenzar a construir veinte respiradores por día”, plantea Castañeda.

La PUCP también ha ofrecido apoyo al Ministerio de Salud para generar un plan de recuperación de equipos de ventilación mecánica dados de baja por falta de gestión clínica y, desde la Especialidad de Ingeniería Electrónica, en la recuperación de estos equipos y la impresión de piezas 3D que fueran necesarias.

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(FIN) NDP/HML


Publicado: 25/3/2020
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