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Arequipa: el sitio paleontológico de Sacaco, el nuevo atractivo turístico de la costa sur

Museo de Sitio Sacaco e impresionantes esqueletos de las ballenas del desierto prometen volverse los favoritos

El Museo de Sitio Sacaco está ubicado a 546 kilómetros al sur de Lima, en el desierto del norte de Arequipa. Foto: ANDINA/Proyecto Las ballenas del desierto

06:19 | Lima, nov. 19.

Por Jessica Olaechea Tejada

Retrocedamos 10 millones de años: Sacaco era un mar poco profundo rodeado de islas y en sus aguas habitaban ballenas, cachalotes, tiburones gigantescos, focas, cocodrilos y hasta un perezoso marino, entre muchas otras especies. Hace 4.5 millones de años, los Andes crecieron rápidamente y el mar se retiró. Hoy, luego de tres años de investigaciones y trabajos de puesta en valor, se lanzará el sitio paleontológico de Sacaco, en la región Arequipa, como un nuevo atractivo turístico de la costa sur del Perú.

A 546 kilómetros al sur de Lima, en el desierto del norte arequipeño, los visitantes podrán recorrer el yacimiento con esqueletos fósiles de ballenas y apreciar las exhibiciones del remozado Museo de Sitio Sacaco.

Se trata de la filial del Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (MHN-UNMSM), y ahora incluye nuevos fósiles, reconstrucciones y mucha información sobre la evolución de la fauna y los ecosistemas marinos del Perú.

Sala de exhibición de vertebrados del Museo de Sitio Sacaco.

Sacaco es uno de los sitios paleontológicos más importantes del Perú, pues en este desierto se han preservado exquisitamente cientos de esqueletos de toda esa fauna marina desaparecida; incluso, en ocasiones se ha conservado el cartílago de los tiburones y hasta las barbas de las ballenas.


En Sacaco, además, hace 7 millones de años vivió una nueva especie de cachalote enano que fue bautizada como Scaphokogia totajpe, en homenaje a la cultura Mochica.


Ballena del conchal; recorrido por el sitio paleontológico de Sacaco.


Durante el evento de lanzamiento se presentará esta nueva ruta turística que busca convertirse en la favorita de viajeros peruanos y extranjeros por sus múltiples atractivos, entre los que destaca la caminata por lo que fue un antiguo fondo marino de 6 millones de años de antigüedad.

Mirador al pasado

Además del museo de sitio, el recorrido incluye la visita al Mirador al pasado, un hermoso lugar en medio del desierto que permite imaginar cómo fue ese ambiente marino.

Mirador al pasado, ubicado 5 kilómetros al sur del Museo de Sitio Sacaco.

Se propone que la visita al sitio paleontológico y al Museo de Sitio Sacaco se integre a la ruta turística existente en Ica y Nasca, que cuenta con atractivos arqueológicos y naturales, como las Líneas de Nasca, las reservas de Paracas y San Fernando, entre otros.

Así, se busca convertir a Sacaco en el destino elegido por familias, instituciones educativas, investigadores y personas interesadas en la naturaleza, el esparcimiento cultural, la ciencia y la paleontología. En los alrededores, las hermosas playas de Lomas, así como la deliciosa comida y las imponentes plantaciones de olivos de Bella Unión prometen volverse lugares favoritos de los viajeros.

Caja torácica de ballena en el camino de los fósiles.


Este trabajo fue posible gracias al proyecto Las Ballenas del Desierto, financiado por ProCiencia/Concytec y liderado por el paleontólogo peruano Rodolfo Salas-Gismondi, de la Universidad Peruana Cayetano Heredia (UPCH). El equipo científico está conformado por la geóloga Diana Ochoa (UPCH) y otros investigadores peruanos y extranjeros.

La implementación del Museo de Sitio Sacaco y del circuito paleontológico contó con el apoyo de la UPCH, el MHN-UNMSM, la municipalidad de Bella Unión, la Minera Laytaruma y Josefina Rojas, quien vive en Sacaco y es protectora de sus fósiles.

El proyecto turístico fue elaborado por Libet Cabrales y Paula Vásquez; el guion museográfico fue realizado por RSG y Lucero Reyes Baca; las reconstrucciones artísticas por Javier “Canelita” Herbozo, Billy Benites y Alí Altamirano.

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(FIN) JOT

Publicado: 19/11/2021