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Variante ómicron: todo lo que se sabe sobre la nueva amenaza del covid-19

Minsa anuncia la presencia de cuatro casos en el Perú

ANDINA/Renato Pajuelo

ANDINA/Renato Pajuelo

10:30 | Lima, dic. 20.

Por Susana Mendoza

El ministro de Salud, Hernando Cevallos, informó hoy, lunes 20 de diciembre, la presencia en el Perú de doce casos de la variante ómicron del covid-19, la cual ha sido definida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como de "preocupación" porque podría expandirse rápidamente y convertirse en un problema global. Lea en esta nota todo lo que se sabe hasta ahora sobre esta variante del coronavirus.

¿Qué tiene esta nueva cepa del SARS-CoV-2 para que, en tan solo tres días, la OMS la califique de variante de preocupación, una categoría que la ubica como un problema de alto riesgo para el mundo?



El médico infectólogo e investigador del Instituto Nacional de Salud (INS) Roger Araujo explicó que existen varias razones para que la OMS haya dado esta señal de alerta. Una de ellas proviene de la biología molecular.

En diálogo con la Agencia Andina precisó que la proteína S (las espigas características del SARS-CoV-2) de la variante ómicron ha sufrido 32 mutaciones, nueve de ellas se encontraron en la variante alfa de Reino Unido, beta también de Sudáfrica, gamma de Brasil y delta en la India, que tienen en común la rapidez de su contagio.
 


Las espigas (proteína S) de la variante ómicron o sudafricana han sufrido 32 mutaciones, nueve de ellas se encontraron en las variantes alfa, beta, gamma y delta.


Las 23 mutaciones restantes están en proceso de estudio, se desconoce qué propiedades nuevas tienen, pero en biología molecular cada mutación representa cambios y en ómicron están modificando la proteína S, volviéndola más veloz para adherirse a las células humanas, provocando más infección y siendo capaz de escapar al sistema inmune”, alertó el especialista.

Razones epidemiológicas y clínicas


Araujo refirió que, en la provincia sudafricana de Gauteng, donde se reportó la presencia de esta nueva variante del SARS-CoV-2, el número de casos ha aumentado en forma significativa en las últimas semanas y la positividad en las pruebas a un 30 %.

“Ese aumento súbito es por la presencia de esta nueva variante sudafricana, Inclusive personas que tuvieron inmunidad natural por contraer el covid-19 o las que estaban vacunadas se han reinfectado”, advirtió. 


Salud pública


El médico investigador del Instituto Nacional de Salud (INS), quien también coordina la vigilancia genómica del SARS-CoV-2, concluye que ante las características de esta nueva variante, la OMS reconoce que puede expandirse rápidamente en el mundo.

Ya se identificó el primer caso en Bélgica de una persona que había viajado a Egipto; otro en Israel, donde el paciente manifestó haber estado en Malawi, país ubicado en África oriental, y también en Hong Kong, de un ciudadano proveniente de Sudáfrica.

“Es posible que la variante ómicron se haya esparcido en varios países, lo que la convierte en un potencial problema mundial. Por eso la OMS la calificó de variante de preocupación y lanzó la alerta”, acotó.

Recomendaciones


La OMS recomienda a los países la vigilancia genómica del SARS-Cov2, práctica que el INS cumple a diario, refirió Araujo, pues cada semana un equipo de profesionales de la institución secuencia 382 muestras de todo el territorio.

Las revisan, procesan y dan a conocer los resultados de sus investigaciones. Así es como se sabe que en Perú el 95 % de los casos del covid-19 son por la variante delta, indicó.

Manifestó que la OMS recomienda mantener las medidas sanitarias para disminuir los contagios como el distanciamiento social, la higiene de manos, evitar las aglomeraciones y vacunarse.

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(FIN) SMS/JOT/LIT
GRM

Publicado: 20/12/2021
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