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Reino Unido anuncia nuevas restricciones contra el ómicron

AFP

AFP

14:33 | Londres, dic. 8.

El primer ministro británico, Boris Johnson, anunció el miércoles nuevas restricciones contra la variante ómicron del coronavirus, al tiempo que intentaba capear la indignación general por una fiesta de Navidad supuestamente celebrada en Downing Street cuando estaba prohibido por el covid-19.

El viernes las mascarillas volverán a ser obligatorias en todos los lugares interiores. El lunes se volverá al teletrabajo. También se impondrán pasaportes sanitarios para acceder a lugares como los clubes nocturnos.

Con 568 casos identificados en el país, y una cifra real "seguramente mucho mayor", "cada vez está más claro que el ómicron se propaga mucho más rápido" que variantes anteriores, explicó Johnson, en una rueda de prensa donde tuvo que defender la credibilidad de su gobierno, acusado de haber violado las reglas anticovid las pasadas navidades.

La polémica no deja de crecer desde hace más de una semana y puso al primer ministro en aprietos: un sondeo de SavantaComRes mostró que 54% de encuestados consideraban que debía dimitir.

Intentado calmar los ánimos, el líder conservador anunció en la Cámara de los Comunes haber "pedido al secretario del gabinete que investigue" si miembros de su plantilla se saltaron las normas.

De ser así "habrá consecuencias", prometió, afirmando "entender y compartir la ira de todo el país", asegurando estar "furioso" por un vídeo filtrado a la prensa en que su exportavoz, Allegra Stratton, y otros colaboradores bromea sobre la supuesta fiesta ilegal, una "ofensa" por la que Johnson pidió disculpas "sin reservas". 

Stratton, una reputada experiodista de 41 años que en octubre de 2020 fue elegida para convertirse en la cara de la comunicación gubernamental, dirigiendo diariamente ruedas de prensa televisadas al estilo de la Casa Blanca, fue la primera víctima del escándalo.

Entre sollozos en la puerta de su casa, esta estrecha colaboradora de Johnson, casada con el jefe de Política de la revista conservadora The Spectator, de la que el primer ministro -también periodista- fue redactor jefe, anunció su dimisión ante las cámaras de televisión. 

- Queso, vino y risas -


La polémica gira en torno a una supuesta reunión nocturna celebrada el 18 de diciembre de 2020, en la que según la prensa participaron hasta 50 miembros de la oficina de Johnson, con comida, bebida y juegos. 

También se habla de otro encuentro, una fiesta de despedida en la que el propio Johnson habría dado un discurso, pero a la que el primer ministro no quiso referirse.

En los últimos días negó que se hubiesen infringido las reglas que por aquel entonces prohibían todo encuentro social en interiores. Pero el vídeo, divulgado el martes por la noche por el canal privado ITV y visto por millones de personas, pareció contradecir esta versión.

En él Stratton, el asesor especial Ed Oldfied y otros ayudantes se preparaban el 22 de diciembre para preguntas comprometedoras, en un ensayo de las nuevas ruedas de prensa que al final nunca vieron la luz. 

No había periodistas y Stratton -que después se convirtió en portavoz de la COP26 y asesora especial- respondía a una pregunta de Oldfied sobre una supuesta fiesta de Navidad en Downing Street el viernes anterior. 

"Esta fiesta imaginaria era una reunión de negocios" con "queso y vino" y "sin distancias sociales", bromea.  

"¿Aprobaría el primer ministro una fiesta de Navidad?", plantea Oldfied, a lo que Stratton reacciona confundida y jocosa.

- Investigación policial -


La oposición denunció que la impresión de que los dirigentes no respetan las reglas puede llevar a los británicos a saltarse las nuevas normas. Johnson y su equipo "están tratando al público con desprecio", denunció el líder del partido laborista, Keir Starmer. 

Por su parte, la policía de Londres afirmó estar examinando el vídeo en relación con "presuntas infracciones" de la legislación anticovid.

La polémica provocó indignación también en las filas de Johnson. Y el diputado conservador Roger Gale advirtió que "engañar deliberadamente a la Cámara de los Comunes sería motivo para exigir la dimisión" del primer ministro, que algunos sitúan también en los encuentros ilegales.

Pero este, haciendo prueba de su habilidad para el escapismo político, se limitó a defender que le habían asegurado que siempre se respetaron las reglas y que si no fue así los responsables serán sancionados.

Con 66 millones de habitantes y más de 145.800 muertos desde el inicio de la pandemia, el Reino Unido es uno de los países más castigados por el covid-19, y su gobierno fue muy duramente criticado por las políticas erráticas aplicadas al principio de la crisis sanitaria.

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(FIN) AFP/RES

Publicado: 8/12/2021
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