Andina

Día del Epidemiólogo: profesionales médicos son pilares de la salud pública

Su rol de vigilancia y prevención de enfermedades garantiza evidencia científica para el diseño de políticas

Por investigar continuamente enfermedades, los epidemiólogos, identifican sus causas, y proponen y evalúan intervenciones para eliminarlas. Por eso se dice que son capaces de sanar mil pacientes a la vez. ANDINA/Jhony Laurente

Por investigar continuamente enfermedades, los epidemiólogos, identifican sus causas, y proponen y evalúan intervenciones para eliminarlas. Por eso se dice que son capaces de sanar mil pacientes a la vez. ANDINA/Jhony Laurente

23:08 | Lima, set. 22.

A finales del 2019, mientras se publicaban los primeros reportes de infecciones causadas por el virus que ahora conocemos como SARS-CoV-2, la epidemiología como disciplina científica resultaba aún esquiva al conocimiento del público general.

En el marco del Día del Epidemiólogo, que se conmemora cada 22 de setiembre, cuatro especialistas de la Universidad Peruana Cayetano Heredia (UPCH) comentan algunos detalles sobre estos profesionales, sus campos de estudio y su contribución a la salud y sociedad.
 

Son capaces de sanar mil pacientes a la vez


Para César Cárcamo, profesor de la Facultad de Salud Pública y Administración, los epidemiólogos son especialistas que nos ayudan a entender cómo se distribuyen las enfermedades, cuáles son sus determinantes en las poblaciones y cómo pueden prevenirse y controlarse.

“La pandemia de covid-19 ha resaltado la importancia de contar con estos profesionales de la salud, pues no solo ejercen sus funciones durante epidemias, sino que, por investigar continuamente enfermedades, identifican sus causas, y proponen y evalúan intervenciones para eliminarlas. Por eso se dice que son capaces de sanar mil pacientes a la vez”.
 

Fortalecen el sistema de salud


De la misma manera, para Larissa Otero, profesora de Medicina e investigadora del Instituto de Medicina Tropical Alexander Von Humboldt, la epidemiología permite conocer aspectos de la transmisión y riesgo de una enfermedad gracias a los estudios que desarrollan. Sus resultados ayudan a implementar estrategias de prevención y control. 

“En esta coyuntura, sus estudios identifican los factores de riesgo asociados al covid-19 y establecen la efectividad de tratamientos y vacunas. Es necesario tener más epidemiólogos bien formados para fortalecer el sistema de salud. Necesitamos que sean de campo a fin de que detecten e investiguen brotes mediante sistemas de vigilancia de alta calidad”.  

Otero agregó que es importante también la presencia de epidemiólogos investigadores sobre enfermedades infecciosas, crónicas, ambientales, entre otras, para que diseñen estudios e instrumentos de medición y analicen e interpreten datos de manera rigurosa.
 
Coronavirus

Crean respuesta sanitaria de las enfermedades


Gabriel Carrasco, investigador del Instituto de Medicina Tropical Alexander Von Humboldt, sostiene que desde la aparición del covid-19, una pandemia sin precedentes en nuestra historia moderna, aumentó el protagonismo de la epidemiología como pilar de la salud pública. 

En esencia, afirma, la epidemiología es un campo científico multidisciplinario que busca entender los procesos de salud y enfermedad en las poblaciones. El campo de su trabajo es muy amplio y abarca el análisis de enfermedades infecciosas y crónicas, así como el estudio de determinantes sociales y la ciencia de datos en salud. 

“Su análisis es una herramienta clave para la gestión de la atención integral de la salud. Adquiere mayor importancia para comprender el contexto epidemiológico. Es decir, a la población, agente, ambiente, las causas de la enfermedad (etiología), los supuestos del mecanismo de transmisión y los principios fundamentales de la enfermedad y su propagación en poblaciones”. 

Reconoce que el Perú ha avanzado en la generación de una masa crítica de epidemiólogos en los últimos años, sin embargo, considera que es fundamental fortalecer en el país un sistema de vigilancia epidemiológica.
 

Rol esencial en programas de vigilancia de enfermedades


Por su parte, César Ugarte, profesor de Medicina e investigador del Instituto de Medicina Tropical Alexander Von Humboldt, explica que el rol del epidemiólogo se ha hecho más conocido en estos últimos días con la pandemia, pero sus orígenes se remontan varios años atrás. 

“La epidemiología brinda evidencia sobre la distribución de enfermedades como diabetes, hipertensión y otras no mediadas por infección en una población.  Hace investigación y produce modelos de cómo se puede comportar una enfermedad o problema de salud en el tiempo y ayuda a tomar decisiones para diseñar intervenciones en el sistema de salud”. 

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(FIN) NDP/ SMS


Publicado: 22/9/2020
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